Schlacht bei Wilhelmsthal

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In der "Schlacht bei Wilhelmsthal" wurde im Siebenjährigen Krieg die französische Armee am 24. Juni 1762 geschlagen - ebenso bei der späteren Schlacht bei Lutterberg am 23. Juli 1762 - und zog sich aus Hessen zurück.

Der Schlacht bei Wilhelmsthal am 24.06.1762 kommt eine kriegsentscheidende Bedeutung zu. Die Armee des Herzog Ferdinands mit 57.000 Mann ging zwischen Warburg und Liebenau über die Diemel. Es kam zum Kampf mit den gegenerischen Truppen, die zwischen Carlsdorf und Meimbressen mit 72.000 Mann standen. Die Schlacht endete mit dem Rückzug der französischen Soldaten nach Kassel und von dort nach Oberhessen.

Zurück bleiben Hunger und äußerste Not. Ohne ausreichendes Zugvieh konnten anfangs auch die Äcker nicht mehr bestellt werden.

Im Küchenflügel von Schloss Wilhelmsthal kann man in einer Ausstellung von Dioramen mit Zinnsoldaten sehr anschaulich einige Schlachtsituationen nachvollziehen.

Die Geschichte des Tambours von Wilhelmsthal ist auf einer Tafel vor dem Haupteingang nachzulesen. Nach der Überlieferung stammte er aus Burguffeln, heute ein Stadtteil von Grebenstein. In der Schlacht bei Wilhelmsthal trommelte der junge, unerfahrene Tambour nicht das Kommando „zum Sammeln“ sondern „zum Sturm“, was letztlich zum Sieg über die französischen Truppen geführt haben soll.

Am 24. Juni 2012 jährt sich die Schlacht zum 250. Mal

Schlacht bei Wilhelmsthal: Erinnern ohne Spaßfaktor

Artikel in HNA-online vom 28.01.11

Wilhelmsthal. Es ist ein Stück Weltgeschichte, das mit der Schlacht bei Wilhelmsthal gegen Ende des Siebenjährigen Krieges geschrieben wurde. Der Sieg der im Sold Englands stehenden hessischen Armee über die französischen Truppen am 24. Juni 1762 war ein weiteres Puzzlesteinchen, das das Kräfteverhältnis zwischen den damaligen Weltmächten zugunsten Englands verschob.

Diese Schlacht jährt sich im nächsten Jahr zum 250. Mal. Mit einer Reihe an Veranstaltungen will der Landkreis Kassel an das Ereignis erinnern. Derzeit arbeitet er zusammen mit der Gemeinde [Calden]], dem Heimat- und Geschichtsverein Vellmar sowie dem Kultur- und Geschichtsverein Calden und weiteren Partnern an einem Programm für die Tage um den 24. Juni 2012. Einige Eckpunkte stehen bereits heute fest: So soll die Schlacht mit etwa 200 Darstellern aus ganz Europa in originalgetreuen Uniformen nachgestellt werden.

Am Tag der Schlacht selbst wird das Heeresmusikkorps sein traditionelles Konzert geben, das seit vielen Jahren am letzten Juni-Wochenende im Schloss Wilhelmsthal stattfindet. Das Jahr 2012 erinnert nicht nur in bedeutendem Maße an den Siebenjährigen Krieg, sondern es ist auch documenta-Jahr. Beide Ereignisse sollen in verschiedenen Ausstellungen Ausdruck finden, sagte Harald Kühlborn, Sprecher der Landkreises Kassel.

So wird es ein European Art Camp geben, an dem sich Künstler aus den Partnerregionen des Kreises und der Kommunen beteiligen werden. Das große Thema werde die Macht sein. Die Ergebnisse des Projektes werden in einzelnen Gemeinden und Städten ausgestellt. Und schließlich wird sich die Volkshochschule der kriegerischen Auseinandersetzungen annehmen, die neben Wilhelmsthal noch an vielen weiteren Orten der Region und vor allem entlang der Diemel stattfanden.

Viele Menschen starben

Kühlborn geht davon aus, dass der Veranstaltungsreigen noch um einige Elemente erweitert wird. Ein riesiges Ereignis mit Spaßfaktor werde es jedoch nicht geben, schließlich müsse man sich auch mal bewusst machen, dass der Anlass blutige Auseinandersetzungen auf Schlachtfeldern der Region sind, bei denen viele Menschen ihr Leben ließen. Heute lebten die Menschen in einem anderen, friedlicheren Europa. Dieser Aspekt solle im Vordergrund stehen.

In diesem Sinne bettet auch die Bronzetafel am Seiteneingang des Schlossparks die Ereignisse des Siebenjährigen Krieges ins heutige Europa ein. Darauf steht: „Die einst bekämpften sich als Feind in Europa heut vereint 24. 6. 1762 Schlacht bei Wilhelmsthal“. Und wer genau hinschaut, erkennt auf dem Stein zwölf Sterne, die zum Zeitpunkt der Erstellung des Gedenksteines für die Staaten der Europäischen Union stehen.


Hintergrund Siebenjähriger Krieg

Im Siebenjährigen Krieg (1756 bis 1763) kämpften Großbritannien und Preußen auf der einen Seite gegen Frankreich, Russland und Österreich auf der anderen. Neben diesen Großmächten waren weitere kleinere Staaten beteiligt.

So war die Landgrafschaft Hessen-Kassel involviert. Ihre Truppen gehörten zu England. Nach Kriegsende hatten sich die Weltmachtverhältnisse verschoben. Frankreich verlor einen Teil seiner Kolonien. Besitzungen in Nordamerika und Indien mussten an die englische Krone abgegeben werden. Die Staatsverschuldung Frankreichs war eklatant; sie gilt als einer der Gründe für die Französische Revolution. Schwere Gefechte wurden auch zwischen Weser und Diemel ausgetragen.

Die Truppen Braunschweigs, Hessen-Kassels und Englands kämpften gegen Franzosen. Bei Warburg kam es 1760 zu Auseinandersetzungen, an denen 45 000 Soldaten beteiligt waren. Trendelburg, Grebenstein und Hofgeismar wurden von den Franzosen mehrfach geplündert. Die Schlacht bei Wilhelmsthal war für die Region entscheidend. Die Franzosen zogen sich zurück. Zuvor hatten mehrere tausend Menschen ihr Leben verloren - zu den Opfern zählten Soldaten und die hungerleidende Zivilbevölkerung. (ant)