Kassel im Jahr 1948

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Neuanfang mit 40 DM "Kopfgeld"

Eine original Geldtransportkiste , mit der 20 DM-Scheine von Amerika nach Deutschland gebracht wurden

1948 war das Geburtsjahr der Deutschen Mark. Das neue Geld stand für die Menschen im Blickpunkt. Vorbereitet wurde die Währungsreform nahe Kassel - in der heutigen Fritz-Erler-Kaserne in Fuldatal-Rothwesten.

Vor dem Tag X im Juni des Jahres 1948 herrscht in der Kasseler Bevölkerung Unsicherheit und Angst. Zwar hat sich Anfang des Monats herumgesprochen, daß die Vorbereitungen für die Geldumstellung angelaufen sind. Doch der genaue Zeitpunkt der Währungsreform ist noch immer ungewiß. Als am 16. Juni, einem Mittwoch, die Spitzen von Behörden und Verwaltungen über den immer noch geheimen Termin unterrichtet werden und bekannt wird, daß das neue Geld bis zum Samstag in der Stadt ankommen soll, ist klar: Am Wochenende wird der Reichsmark die letzte Stunde schlagen.

Viele Menschen starten Angstkäufe, raffen an sich, was auch immer noch für altes Geld zu bekommen ist. Die Situation verschärft sich durch Händler, die Lebensmittel und Waren zurückhalten, weil sie sich Vorteile vom Verkauf gegen das neue Geld versprechen. Sparkassen und Banken leiden unter der Panik, die viele Sparer ergriffen hat, die sinnlos Geld abheben und am nächsten Tag wieder einzahlen.

Am Vortag des 19. Juni, an dem das "Erste Gesetz zur Neuordnung des Geldwesens" in Kraft treten soll, starten Oberbürgermeister Seidel und die Spitzen der Kammern und Wirtschaftsverbände einen Zeitungsaufruf an die Bürger und Geschäftsleute. "Wer in solchen Zeiten nur an sich denkt und seine eigennützigen Interessen zu wahren versucht, versündigt sich an der Allgemeinheit", lautet der Appell.

Sondernummer

Am 19. Juni, einem Sonnabend, druckt die "Kasseler Zeitung" dann in einer Sondernummer zur Währungsreform einen "Wegweiser zur D-Mark". Die Militärregierungen von Großbritannien, den Vereinigten Staaten und Frankreich haben das Währungsgesetz verkündet. Ab Montag tritt das Altgeld außer Kraft; Reichsmark, Rentenmark und Alliierte Militärmark sind dann ungültig. Nur Münzen und Banknoten bis zu einer Mark bleiben im Umlauf, sind aber nur noch eines Zehntel ihres Nennwertes wert.

Sonntag ist Tauschtag. Jeder Bewohner erhält ein "Kopfgeld" von 60 Deutschen Mark im Umtausch gegen 60 Reichsmark. 40 DM gibt es sofort bar auf die Hand, die weiteren 20 DM werden einen Monat später ausgezahlt. Vor den 227 Lebensmittelkartenstellen, die in Kassel den Geldumtausch vornehmen und am Sonntag ab 8 Uhr geöffnet sind, bilden sich lange Schlangen. Wer seine 40 DM erhalten hat, dem wird die Kennkarte gelocht, um Betrügereien zu verhindern. Abends haben so gut wie alle Kasseler die neuen Scheine in der Börse. Rund 5,6 Millionen Deutsche Mark werden insgesamt in der Stadt ausgezahlt.

Zwar wurde mit der Währungsreform der Grundstein für einen imponierenden Wirtschaftsaufschwung gelegt, aber in der Startphase des neuen Geldes war davon wenig zu spüren. Die Kasseler Schaufenster waren von einem auf den anderen Tag zum Bersten gefüllt, aber die meisten Menschen konnten die Preise für die Waren nicht zahlen. "Vorher gab es jede Menge Geld, aber keine Ware, nachher alle Waren, aber kein Geld", erinnert sich Alfons Kössinger, Initiator und Leiter des Museums "Währungsreform 1948" in der Fritz-Erler-Kaserne in Fuldatal-Rothwesten.

In der Kaserne hatten die Alliierten vom 21. April bis zum 8. Juni den geballten deutschen Währungs-Sachverstand zusammengezogen, um in einer streng geheimen Mission die Geldumstellung vorzubereiten. Rothwesten war zwar kein amerikanischer Luftwaffenstützpunkt mehr, galt aber als bestbewachter US-Stützpunkt in Europa. Die Amerikaner hatten auf dem Gelände hochgeheime Abhöreinrichtungen aufgebaut; mit Hilfe von bis zu 2000 Antennenanlagen auf dem Gelände wurde in Richtung Osten gelauscht.

Strenge Geheimhaltung

Nachdem die Sachverständigen-Kommission ihre Arbeit in Rothwesten am 8. Juni abgeschlossen hatte, ging alles ganz schnell. Das neue Geld war bereits 1947 in den USA gedruckt und im Frühjahr 1948 unter strengster Geheimhaltung nach Deutschland gebracht worden.

Der Wohlstand ließ allerdings noch eine Weile auf sich warten. Nachdem Ludwig Erhard, zu jener Zeit Direktor der Wirtschaftsverwaltung der Bizone, wenige Tage nach der Währungsreform die Preise für fast alle gewerblichen Fertigwaren freigegeben und die Bewirtschaftung außer Kraft gesetzt hatte, war zwar die Marktwirtschaft eingeführt. Die erhöhte Nachfrage trieb aber die Preise hoch, während gleichzeitig noch ein Lohnstopp galt. Die Lebenshaltungskosten stiegen in der zweiten Jahreshälfte um 14 Prozent, die Zahl der Arbeitslosen schnellte um über 60 Prozent in die Höhe. Unmut brach sich Bahn: Marktfrauen wurden mit ihrer Ware beworfen, weil Hausfrauen die Preise nicht mehr zahlen konnten. Im November legten die Gewerkschaften das Wirtschaftsleben für einen Tag mit einem Generalstreik lahm. In Kassel und dem Umland hielt sich die Streiklust aber in Grenzen. "Im allgemeinen beteiligten sich die Belegschaften der großen Betriebe am Streik, während die kleinen und mittleren Betriebe zum großen Teil arbeiteten. Die Ladengeschäfte hatten überwiegend geöffnet, ebenso arbeiteten die Handwerksbetriebe", berichteten die Hessischen Nachrichten.

Wenn auch die positiven Auswirkungen der Währungsreform für die meisten Menschen erst ab 1949 zu spüren waren, hatte die Geldumstellung als Sofortwirkung zumindest eines bewirkt: Der Schwarzmarkt brach nach einem hektischen Wochenende mit astronomischen Preisen schnell zusammen. "Der Schwarze Markt liegt in seinen letzten Zügen", meldete die Kasseler Zeitung bereits am Mittwoch nach der Währungsumstellung: "Lediglich an der Jägerkaserne und beim ,Schwarzen Peter’ am Altmarkt fanden einige Händelchen statt."

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