Himmelsstürmer

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Der Himmelsstürmer, eigentlich „Man walking to the Sky“, ist eine große Skulptur aus Metall von Jonathan Borofsky. Sie steht in Kassel auf dem Platz vor dem Kulturbahnhof. Die Stadt kaufte das Kunstwerk von Borofsky nach der documenta IX.

Markenzeichen der documenta IX

Documenta-Chef Jan Hoet war überwältigt. Als endlich auf dem Friedrichsplatz das schräg in den Himmel weisende Rohr stand, auf dem eine Figur kräftig ausschreitend nach oben läuft, hatte der belgische Museumsdirektor das Gefühl, nun sei seine documenta IX gelungen. „Ist es nicht großartig?“ fragte er mit Blick auf die von Jonathan Borofsky (Jahrgang 1942) geschaffene Skulptur. Eine Antwort erwartete Hoet nicht, weil die Frage sowieso nur rhetorisch gemeint war. Der von Hoet gezündete Funke sprang über. Sehr schnell wurde die Borofsky-Skulptur zum Markenzeichen der documenta.

Namensgebung und Symbolik

Es dauerte nicht lange, bis ein Name für das Lieblingsobjekt vieler Besucher und Passanten gefunden war: Himmelsstürmer. Dieser Maschinenmensch schien für die Menschen nicht aufzuhalten zu sein. Geraden Weges marschiert er in den Himmel, und er wirkt so, als würde er jedes Hindernis überwinden. Der Himmelsstürmer wurde so zum Symbol des Fortschritts. Von nun an könne es nur noch aufwärts gehen, meinten viele. Und wenn ein Zeichen für die hoffnungsvolle Zukunft gesucht wurde, greift man bis heute gern zum Bild des Himmelstürmers. Auch die Industrie- und Handelskammer, deren Zentrale am Vorplatz des Kulturbahnhofs steht, auf dem jetzt die Borofsky-Skulptur ihren Standort hat, wählte den nach oben stürmenden Mann zu ihrem Lieblingszeichen.

Intention des Künstlers

Jonathan Borofsky, dem zusammen mit der neuen Malergeneration 1980 in der Biennale von Venedig der internationale Durchbruch gelungen war, dachte allerdings nicht so eindimensional.

Der Mann, der da auf dem steil in den Himmel weisenden Rohr nach vorne schritt, war für ihn nicht nur eine Verkörperung des Optimismus. Der Künstler, der anfangs mit großen Wandzeichnungen bekannt geworden war, sah diese Figur als Grenzgänger. Ja, der Mann war auf dem Weg nach oben. Aber er musste die Balance halten, und irgendwann endete das Rohr.

Das heißt: Der Mann hatte nur noch einen begrenzten Weg vor sich, und würde er am Ende nicht stoppen, würde dem Aufstieg der Absturz folgen. Nur dann, wenn man diese Spannung zwischen Aufstieg und Absturz, zwischen Hoffen und Bangen sieht, gewinnt das Werk seine künstlerische Dimension.


Kassel kauft den Himmelsstürmer

Die öffentliche Sympathie für die Borofsky-Skulptur war so groß, dass noch während der documenta IX der Plan entstand, durch eine breit angelegte Sammel- und Spendenaktion das Werk für Kassel anzukaufen. Es wurde auch erfolgreich gesammelt, auch wurde ein Telefonkarten-Set zu Gunsten des Ankaufs aufgelegt. Allerdings wären auf diese Weise kaum die mehr als 600.000 Mark aufgebracht worden, hätten sich nicht auch Kulturstiftungen an dem Ankauf beteiligt.

Dauerhafter Standort

Fast noch schwieriger als der Ankauf gestaltete sich die Suche nach dem dauerhaften Standort, denn von Anfang an war klar gewesen, dass der Friedrichsplatz bis zur nächsten documenta wieder frei geräumt werden musste. Der Künstler selbst hätte seine Arbeit gern im Parkgelände der Fuldaaue gesehen – also als ein Gegenüber zur Stadt. Dass schließlich das Werk auf dem Bahnhofsvorplatz landete, hatte mit der Entscheidung zu tun, den damaligen Hauptbahnhof in einen Kulturbahnhof umzuwandeln.

siehe auch

Weblinks und Quellen